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William Quan Judge fu un mistico, esoterista e occultista teosofo, e uno dei fondatori della prima Società Teosofica. Nacque a Dublino, in Irlanda, da H. Frederic, di professione giudice, e Mary Alice Quan. All'età di 13 anni, dopo la morte della madre, la sua famiglia emigrò negli Stati Uniti. William fu naturalizzato cittadino americano a 21 anni. Studiò diritto e passò l'esame di stato come avvocato specializzato in legislazione commerciale. Nel 1874 sposò l'insegnante Ella M. Smith, devota Metodista che  respinse inizialmente la Teosofia, ma poi dopo la morte del marito nel 1896 aderì alla Società Teosofica. Judge fu affetto dalla malattia di Chagas (tripanosomiasi americana), che si aggravò a causa dello stress dovuto alle vicende della Società Teosofica. Morì il 21 marzo 1896; il suo corpo fu cremato il 23 marzo.